Ровно три года назад Мариуполь был освобожден от террора, беззакония, хаоса.

Ранним утром 13 июня 2014 года местные жители проснулись под звуки выстрелов и взрывов снарядов. Началась операция по освобождению города, в которой принимали участие Нацгвардия Украины, спецподразделения МВД, «Азов» и «Днепр-1», а блокпосты вокруг Мариуполя обеспечивали Вооруженные силы Украины.

Баталии развернулись в самом сердце Мариуполя – в районе улицы Греческой. Атака началась с массированного обстрела укреплений террористов из ЗУ-23/2, смонтированного на бронированном грузовике. Затем пошли в бой штурмовые группы «азовцев», конечной целью которых было взятие здания «Греческого банка», в котором располагалась штаб-квартира террористов. Украинским бойцам удалось взять баррикады. Террористы продолжали отчаянно сопротивляться, некоторые, понимая безнадежность своего положения, решили спасаться, убегая дворами, бросая оружие, прячась на чердаках и в подвалах.

В результате напряженного боя, длившегося не менее двух часов, удалось ликвидировать укрепрайон боевиков самопровозглашенной Донецкой народной республики, который возглавлял уголовный авторитет по кличке «Чечен». Сам главарь, получив информацию о готовящемся штурме за день до этих событий, поспешил покинуть Мариуполь.

Зачисткой лично руководил комбат «Азова» Андрей Билецкий. Как итог, были ликвидированы несколько боевиков и задержаны более 20 человек.

По счастью, Мариуполь миновала участь Славянска и Краматорска, которые были освобождены в ходе полномасштабных боев, принесших большие разрушения и человеческие жертвы. Во время спецоперации в нашем городе никто из мирных жителей серьезно не пострадал.

День освобождения Мариуполя можно по праву считать переломной датой в истории вооруженного конфликта на Востоке Украины. По словам советника министра внутренних дел Антона Геращенко, до 12 июня 2014 года боевики контролировали примерно 80% территории Донецкой и Луганской областей, на которой проживало около 6 миллионов жителей и производилась почти четверть ВВП, включая Мариуполь с заводами оборонпрома и выходом к морю. Наш город был стратегически важен для врага, который, надо признать, был близок к своей цели.

После захвата здания Мариупольского горсовета и попыток штурма воинской части № 3057, местной прокуратуры и горуправления милиции местные силовые структуры были парализованы и деморализованы, а в городе отсутствовали боеспособные подразделения.

Безнаказанность порождает вседозволенность. Террор, рэкет, грабежи, мародерство стали суровой обыденностью. Но в отличие от других городов Донетчины, где власть полностью перешла в руки сепаратистов, в Мариуполе муниципалитет сохранял свои полномочия и распоряжался городским бюджетом. Хотя под давлением обстоятельств тогдашнему руководству города все же приходилось садиться за «стол переговоров» с дэнээровцами, заявлявшими о намерениях подключиться к «охране правопорядка», а в зданиях городских райадминистраций в мае проводился референдум «О самоопределении Донецкой народной республики». Впоследствии это ставили в упрек бывшему мэру Юрию Хотлубею, на что тот отвечал: тогда у местной власти, оставшейся фактически один на один с вооруженными террористами, не было другого выхода, кроме как проявлять дипломатичность, - важно было не допустить еще большей дестабилизации.

Недолгое присутствие террористов, ознаменовавшееся беспорядками и ростом преступности, стало для мариупольцев своего рода прививкой от сепаратизма, который ассоциируется с войной и разрушением, а также укрепило позиции сохранения украинской государственности. Ставшая привычной фраза «Мариуполь – это Украина» - лучшее тому свидетельство.

Мир, благополучие, развитие и процветание в составе независимой Украины – вот что важно для мариупольцев, и они ни за что не променяют это на войну, разрушение и упадок.

Сегодня прифронтовой Мариуполь - в десятке самых безопасных и комфортных городов нашей страны. За последний год наш город поднялся на два пункта и занял шестую из двадцати четырех позиций в рейтинге областных городов Украины, где проводились опросы местных жителей об уровне жизни в населенном пункте.

Кроме того, Мариуполь лидирует по прозрачности сделок, совершаемых городским советом через систему ProZorro и созданию благоприятных условий для доступа частному бизнесу в сферу городских закупок.

Список высших учебных заведений в Мариуполе пополнят вузы-переселенцы – Донецкий медицинский университет, Донецкий юридический институт МВД Украины и Донецкий государственный университет управления. Кроме того, в 2018 году планируется открыть филиал Львовской национальной академии искусств.

Увеличение количества вузов дает местной молодежи более широкие возможности в плане выбора будущей профессии, не ограничиваясь такими направлениями, как металлургия, машиностроение и портовое хозяйство.

Мариуполь позиционирует себя как город умных, сильных людей, в который можно и нужно инвестировать и в котором стоит жить.